Le marathon est l’épreuve d’athlétisme la plus ancienne de l’ère moderne, et compte parmi les plus mythiques. Tour d’horizon des plus grands marathons de la planète.

Un brin d’histoire, le premier marathon a été créé à l’occasion des premiers Jeux Olympiques de l’ère moderne en 1896 à Athènes (Jeux de la première olympiade), en référence à la légende du messager grec Phidippidès, qui aurait parcouru la distance de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire contre les Perses en 490 av. J.-C. L’épreuve se courait alors sur une distance approximative de 40 km avant que l’IAAF (Association internationale des fédérations d’athlétisme) n’en fixe la distance officielle à 42,195 km en 1921. Aujourd’hui les marathons les plus prestigieux sont ceux des Jeux olympiques, des Championnats du monde d’athlétisme et ceux du circuit des World Marathon Majors ainsi que quelques autres.

Records du monde du marathon

Homme

Eliud Kipchoge (Kenya) le 16 septembre 2018 en 2 h 1 min 39 s lors du Marathon de Berlin

Femme

Brigid Kosgei (Kenya) le 13 octobre 2019 en 2 h 14 min 4 s lors du Marathon de Chicago

Sans qu’il soit officiellement homologué, Eliud Kipchoge est devenu le premier homme à passer sous la barre mythique des deux heures sur marathon le samedi 12 octobre 2019 à Vienne lors d’une course non officielle taillée sur mesure pour permettre cet exploit. Appuyé par une armée de 41 lièvres, il a réalisé la distance officielle en 1 h 59 min 40 s, soit quasiment deux minutes de moins que son record du monde officiel.

World Marathon Majors

World Marathon Majors WMMLe World Marathon Majors (WMM) est une compétition internationale créée en 2006 qui regroupent les courses majeures annuelles de marathon. Elle comprend les marathons de Boston, de New York, de Chicago, de Londres, de Berlin et de Tokyo. Le marathon des Championnats du monde disputé tous les deux ans, et le marathon des Jeux olympiques disputé tous les quatre ans s’ajoutent occasionnellement au calendrier. Le classement est déterminé par des points attribués en fonction de la place obtenue lors de chaque compétition. Abbott World Marathon Majors

Marathon de Boston, le plus ancien

Logo-Marathon-de-BostonCrée en 1897 soit un an après la création de l’épreuve lors des Jeux olympiques d’Athènes, c’est de loin le plus vieux marathon annuel de la planète. L’épreuve se déroule traditionnellement le troisième lundi d’avril (Patriots’ Day) dans les rues de la ville du Massachussets. La spécificité de l’épreuve est que pour s’inscrire les concurrents doivent justifier d’un temps de qualification correspondant au sexe et à l’âge, mais cela ne garantit pas sa participation car les dossards sont très prisés. Marathon de Boston

Marathon de New York, le plus populaire

Logo-Marathon de New YorkLe premier Marathon de New York s’est déroulé en 1970 avec 127 concurrents au départ, mais il s’est largement développé depuis pour être aujourd’hui le plus couru avec plus de 50000 participants, et celui qui a la plus grande renommée. La demande est telle que l’organisation a mis en place un système de loterie en plus d’autres critères d’inscription. L’évènement se déroule traditionnellement tous les premiers dimanches de novembre. Marathon de New York

Marathon de Berlin, le plus rapide

Logo-Marathon de BerlinCrée en 1974, le Marathon de Berlin est sans aucun doute le plus rapide avec son parcours plat, roulant et protégé du vent. Les records du monde de la discipline sont en effet tombés à dix reprises dans la capitale allemande, sept fois chez les hommes et trois fois chez les femmes. Le record du monde actuel détenu par Eliud Kipchoge (Kenya) en 2 h 1 min 39 s a été réalisé lors du Marathon de Berlin 2018. L’épreuve se déroule annuellement à la fin du mois de septembre. Marathon de Berlin

Marathon de Londres, le plus solidaire

Logo-Marathon-de-LondresCrée en 1981, le Marathon de Londres est la course à pied qui récolte le plus de fonds dans le monde a destination d’organisations caritatives. L’épreuve qui se déroule en avril et rassemble plus de 30000 participants offre un parcours plat et rapide propice aux performances. La britannique Paula Radcliffe y a réalisé plusieurs records du monde en 2003 et 2005 (2 h 15 min 25 s), puis battue en 2019 à Chicago par la Kényane Brigid Kosgei en 2 h 14 min 4 s. Marathon de Londres

Marathon de Chicago, le plus complet

Logo-Marathon de ChicagoLe Marathon de Chicago n’est pas le plus ancien, ni le plus rapide, ni le plus populaire, mais un peu tout à la fois. Crée en 1905, il rassemble aujourd’hui plus de 45000 participants chaque année dans les rues de la plus grande ville du Midwest sur un parcours plat et rapide. Le record du monde féminin actuel a été réalisé le par la Kényane Brigid Kosgei en 2 h 14 min 4 s sur cette épreuve. Marathon de Chicago

Marathon de Tokyo, le plus récent

Logo-Marathon-de-TokyoLe Marathon de Tokyo est la dernière épreuve a avoir intégré les World Marathon Majors depuis 2013 bien qu’une course existe depuis 1981 dans la capitale nippone. L’évènement qui se déroule traditionnellement fin février rassemble plus de 35000 coureurs chaque année et ouvre la saison. Le parcours traverse les quartiers les plus emblématiques de Tokyo avec une foule toujours présente et beaucoup d’ambiance, qui contribuent largement à sa popularité. Marathon de Tokyo

Marathon de Paris, le plus grand en France

Logo-Marathon-de-ParisCrée en 1976, le Marathon de Paris est la plus grosse épreuve de course à pied en France et un des plus prestigieux marathon au monde bien qu’il ne figue pas au circuit WMM. L’évènement qui se déroule traditionnellement en avril rassemble en effet près de 45000 participants dont l’élite de la discipline. Le parcours débute sur les Champs-Elysées et sillonne les plus beaux lieux de la capitale française. Les records de l’épreuve sont détenus, chez les hommes par l’éthiopien Kenenisa Bekele en 2 h 05 min 04 s (2014), et pour les femmes par la Kényane Purity Rionoripo en 2 h 20 min 55 s (2017). Marathon de Paris

Cette liste n’est évidement pas exhaustive car il existe de très nombreux marathons en France et ailleurs qui sont aussi très populaires, que ce soit pour leurs situations, leurs conditions ou leurs ambiances. Voici quelques autres marathons exceptionnels à découvrir.

Jungfrau Marathon, le plus beau ?

Logo-Jungfrau-MarathonLe Jungfrau Marathon est souvent considéré comme le plus beau marathon de montagne du monde et aussi un des plus prestigieux. Il se déroule dans les Alpes Suisse au pied des montagnes et sommets mythiques : Eiger, Mönch et Jungfrau. Le parcours officiel de 42,195 km se fait presque tout en montée et accuse un dénivelé positif de 1829 mètres. Le record est détenu depuis 2003 par Jonathan Wyatt en 2h49:01. Jungfrau Marathon

Marathon Rapa Nui, le plus isolé ?

Logo-Maraton-Rapa-NuiLe Maraton de Rapa Nui se déroule sur l’Île de Pâques, une des îles les plus isolées au monde, dont le nom autochtone est Rapa Nui, célèbre pour ses sites archéologiques majeurs, et notamment les quelques 900 statues monumentales appelées Moaï. Le parcours traverse l’île sur une distance de 42,195 km entre solitude et dépaysement dans un décor unique au monde. Maraton de Rapa Nui

World’s Fastest Marathon, le plus rapide ?

Logo-World-Fastest-MarathonLe World’s Fastest Marathon se déroule en Andalousie dans le sud de l’Espagne et revendique être le plus rapide du monde ? Son parcours de 42,195 km sur route se déroule en effet presque tout en descente avec un dénivelé négatif de 1900 mètres environ, soit une pente moyenne de presque 5%. Sans aucun doute propice à d’excellentes performances sous réserve d’appréhender ce type de profil. World’s Fastest Marathon

Big Five Marathon, le plus sauvage ?

Logo-Big-Five-MarathonLe Big Five Marathon tire son nom des célèbres animaux d’Afrique appelés les Big Five : lions, léopards, éléphants, rhinocéros et buffles. Il se déroule en Afrique du Sud dans la réserve de Entabeni entre Johannesburg et le parc national Kruger. Le parcours de 42,195 km en pleine savane traverse l’une des plus spectaculaires réserves d’animaux sauvages, surveillée par des hélicoptères et des rangers armés pour l’occasion. Big Five Marathon

Geat Wall Marathon, le plus majestueux ?

Logo-Great-Wall-MarathonLe Great Wall Marathon se déroule sur l’une des sept merveilles du monde et l’un des plus grands monuments de l’humanité, la Grande Muraille de Chine, qui relie Pékin au désert de Gobi sur une distance de plus de 8800 km. Cette construction militaire fortifiée d’une largeur de 5 à 7 mètres et de 5 à 15 mètres de hauteur environ enchaine notamment des sections importantes de marches. 5164 exactement à franchir pour cette épreuve hors norme de 42,195 km et 900 mètres de dénivelé positif. Great Wall Marathon

North Pole Marathon, le plus extrême ?

Logo-North Pole MarathonLe North Pole Marathon revendique être le marathon le plus cool du monde ? Nous lui préférons le qualificatif extrême. Il propose en effet de courir le marathon le plus au nord de la planète sur l’eau gelée de l’océan Arctique avec des températures qui peuvent être inférieures à -40°C. Le parcours de 42,195 km débute au camp international de Barneo et forme une boucle de 4,2 km environ à enchainer dix fois. Les concurrents seront transportés vers le camp depuis Longyearbyen avec un avion légendaire qui cumule les superlatifs : l’Antonov. North Pole Marathon

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